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ジャック・ホワイトの2018年の傑作は、ロックの未来を救うか?

ジャック・ホワイト『Boarding House Reach』
テキスト
村尾泰郎
編集:山元翔一
ジャック・ホワイトの2018年の傑作は、ロックの未来を救うか?

アメリカ社会の混迷に反応する音楽家たちと、ジャック・ホワイトの焦燥

USインディーシーンのベテランバンド、Yo La Tengoの新作のタイトルを聞いて驚いた。『There's a Riot Going On』。それは、1970年代に活躍したファンクバンド、Sly & The Family Stoneが1971年に発表したアルバムと同じタイトルだ。日本では『暴動』というタイトルで知られているこのアルバムは、ベトナム戦争や黒人問題などで混迷するアメリカを沈み込むようなグルーヴで描き出した名作。そういった背景を持つ作品のタイトルを、Yo La Tengoが新作に使ったことは意味深だ。

また、Yo La Tengoと同時期に、同じくUSインディーのベテラン、Superchunkがトランプ政権樹立やアメリカで起きる事件に触発された新作『What a Time to Be Alive』を発表するなど、アメリカのロックミュージシャンたちは、それぞれに自分たちを取り巻く現実と向き合っている。そんななか、オルタナ以降のアメリカンロックを代表するミュージシャン、ジャック・ホワイトもまた、今のアメリカを切り取ったような新作を作り上げた。

ジャック・ホワイト
ジャック・ホワイト

ジャック・ホワイトはガレージロックバンド、The White Stripesとしてデビュー。これまで12回に渡って『グラミー賞』を受賞し、これまで発表した2枚のソロアルバムはともにビルボードで1位に輝くなど、デトロイトのインディーバンドからアメリカンロックの頂上へと登り詰めた。そして、華やかな成功を収める一方で、自身のレーベル「Third Man Records」を立ち上げ、自作の制作だけではなく、レコーディング技術の研究や機材の開発を進め、挙げ句の果てにはアナログ生産工場を造るなど、ロックンロールに人生を捧げてきた。

その求道者のようなストイックな姿勢がロックファンに支持されてきたが、そんなジャックが今、大きな危機感を抱いている。世界は、そして、ロックンロールはどこへ行こうとしているのか。その焦燥感から生まれたのが、ソロ3作目となる新作『Boarding House Reach』だ。

ジャック・ホワイト『Boarding House Reach』収録曲

危機に瀕するロックンロールのために。ジャックは厳しいルールを設け、自らを駆り立てる

ここ数年、R&Bやヒップホップに比べてロックシーンに活発な動きは見受けられなかったが、そのことにジャックは歯痒さを感じていたらしい。公式インタビューによると「ソングライターとして、そしてプロデューサーとして自分に喝を入れたかった」とのことだが、ジャックはこのアルバムを制作するために思い切ったアプローチをとった。

まず、地元ナッシュヴィルに小さなアパートを借りて、そこで14歳のときに使った録音機材を使って誰にも邪魔されずに曲作りに没頭。その際、ギターをはじめ楽器は一切使わず、思いつくままに曲を作ったという。そして、レコーディングはナッシュヴィルだけではなく、初めてニューヨーク、ロサンゼルスといった大都市でも行い、これまで一度も一緒にやったことがないミュージシャンを招いて都市ごとに3日間でレコーディングを終える。さらに、これまでジャックはアナログレコーディングにこだわってきたが、今回初めて毛嫌いしていたコンピューターのレコーディング用ソフトウェア「Pro Tools」を使った。そういった初めて尽くしのアプローチからは、自分をリセットして、素っ裸の状態でロックンロールに向き合おうとするジャックの決意が伝わってくる。

ジャック・ホワイト『Boarding House Reach』収録曲

そんななか、本作のサウンド面で大きな役割を果たしているのが、ケンドリック・ラマーやカニエ・ウェスト、Jay-Zといったヒップホップアーティストの作品に参加してきたミュージシャンたちだ。きっかけは、前作『Lazaretto』(2014)で、ヒップホップ系のドラマー、ダル・ジョーンズを起用したことだった。ジャックはヒップホップへの興味について、こんなふうに語っている。

ジャック:ここ数年はナッシュヴィルのミュージシャンと多く活動してきた。カントリーやロック、フォークシーンで活躍するセッションミュージシャンたちだ。彼らのようなミュージシャンと一通りやってきたところで、ダル・ジョ-ンズが生み出すリズムを聴いて気に入ったんだ。そこから自然な流れでヒップホップ系のミュージシャンに目を向けるようになった。

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リリース情報

ジャック・ホワイト『Boarding House Reach』
ジャック・ホワイト
『Boarding House Reach』(CD)

2018年3月23日(金)発売
価格:2,700円(税込)
SICP-31143

1.Connected By Love
2.Why Walk A Dog?
3.Corporation
4.Abulia and Akrasia
5.Hypermisophoniac
6.Ice Station Zebra
7.Over and Over and Over
8.Everything You've Ever Learned
9.Respect Commander
10.Ezmerelda Steals The Show
11.Get In The Mind Shaft
12.What's Done Is Done
13.Humoresque

プロフィール

ジャック・ホワイト
ジャック・ホワイト

1997年にThe White Stripesとしてデビューし、2000年代から現代に至るロックシーンにおける最重要アーティストの一人と称される、天才ギタリスト / ソングライター / 経営者。これまでに計12回、8部門で『グラミー賞』受賞歴を誇り、ソロ作以外に、The White Stripesとして6枚、The Raconteursとして2枚、The Dead Weatherとして3枚のオリジナルアルバムをリリース。ビヨンセ、Beck、The Rolling Stones、ボブ・ディラン、エルトン・ジョン、アリシア・キーズなど幅広いアーティストとの競演歴も誇る。自身のレーベル「Third Man Records」も経営。2009年、映画『ゲット・ラウド』でLed Zeppelinのジミー・ペイジ、U2のThe Edgeと並んでフィーチャーされるなど、世代を代表するギタリストとしても高い支持を受けている。2012年に初ソロアルバム『Blunderbuss』をリリースし、全米チャート&全英チャート初登場1位を記録。同年には『フジロック・フェスティバル』に出演しGreen Stageに登場。2014年のソロ2作目『Lazaretto』は2作連続で全米1位を獲得、またLP盤では、全米史上アナログ盤初週最高セールスも記録。2016年、キャリアを網羅したアコースティック&レア音源集『Acoustic Recordings 1998–2016』をリリース。2018年3月23日、4年振り3作目のソロオリジナルアルバム『Boarding House Reach』を全世界同時発売。

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